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Imitation and Imagination 3. Disclosure of Dutch Golden Age art theory

Imitación y Imaginación 3. Teorías de arte del Siglo de Oro holandés reveladas

Dürer-imitate-figures

Dürer, A Draftsman Making a Perspective Drawing of a Woman

Previamente

En mayo de 2018 dí una conferencia, Imitación e Imaginación, en TRAC2018 (The Representational Art Conference) en Holanda.
Se trató del realismo naturalista, el área de tensión entre la imitación y la imaginación. El naturalismo tiene un alto grado de imitación. Vea por ejemplo un comentario respecto a una pintura bastante realista, en Facebook (28-10-2014):

Huysman. Street in Utrecht i

Gerard Huysman. Utrecht, street in backlight, oil on panel, 2013

« No entiendo por qué un artista se daría tanto trabajo para hacer un cuadro como este, que se parece tanto a una foto. Para eso tenemos cámaras. Veo la habilidad del artista, pero no el alma. » 

Porque realmente: ¿no es que la imitación está estorbando la imaginación? ¿Que el naturalismo carece de imaginación? Pero, contestaré la esta opinión.
Parte 1 de la conferencia: blog agosto 2017 (vea Archivo)
Parte 2: blog agosto 2018
Parte 3: la que sigue (elaborado)

Teorías de arte del Siglo de Oro holandés reveladas

Demos un salto en el tiempo hacia el año 2000. El libro Rembrandt. The Painter at Work es publicado. Un verdadero tesoro del Siglo de Oro holandés es revelado de manera experta y fascinante por Ernst van de Wetering. Se trata nada menos de las teorías de arte sobre el realismo, olvidadas durante más de tres siglos. Resulta que los artistas de aquella época eran eran muy versados en teoría de arte, lo cual había perfeccionado su comprensión y capacidad. ¡No en vano tienen fama mundial!
Por supuesto que esto vale sobre todo para Rembrandt, que ponderó, investigó, experimentó y desarrolló nuevas técnicas.

Rembrandt. The Painter at Work & Rembrandt. The Painter Thinking. Art theory Dutch Golden Age

Rembrandt. The Painter at Work & Rembrandt. The Painter Thinking.

Esta noción llegó a mí leyendo este libro con creciente asombro. ¿Por qué aqeullas ideas no son conocidas ahora? Escribí a Ernst van de Wetering que me gustaría saber más sobre aquellas teorías, pero que no tenía tiempo para leer los textos originales en su lenguaje del siglo XVII. No era necesario: me dio otros textos no publicados y en 2016 se publicó Rembrandt. The Painter Thinking. Nuevamente, yo estaba perpleja: salió a la luz una fuente rica para el arte – ¡tantas ideas inteligentes depositadas en tratados teóricos del arte!
Van de Wetering me contó que muchas personas le dijeron que sus libros eran como una revelación para ellas, mismo cuando pensaban que estaban bien informadas sobre Rembrandt y el arte del siglo XVII. ¡Igual que yo!
Volvamos ahora a aquella época, el Siglo de Oro.

Tesoro de arte en el Siglo de Oro Holandés

En la pintura holandesa se originó un realismo muy particular, ya en el siglo XVI, pero sobre todo el en siglo XVII. Varios pintores desarrollaron sus ideas sobre el arte y escribieron manuales. Enfatizaron la importancia de la imitación y la observación. Por supuesto incluyeron elementos clásicos como la perspectiva o la anatomia.

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Karel van Mander, Het Schilder-Boeck, 1604

El pintor-autor Karel van Mander describió un gran cantidad de fenómenos naturales en Het Schilder-boeck (El Libro de Pintura).3)

Samuel van Hoogstraeten: Art History Dutch Golgen Age

Samuel van Hoogstraeten: Art History Dutch Golgen Age

El antiguo alumno de Rembrandt, Samuel van Hoogstraeten, también escribió un manual importante: Inleyding tot de hooge schoole der schilderkonst: anders de zichtbaere werelt. 4) Estos libros pertenecían al equipaje cultural de todo pintor que se autoestimaba.
Se puede leer todo sobre ello en Rembrandt. The Painter at Work, y Rembrandt. The Painter Thinking, y otras publicaciones de Ernst van de Wetering. Ofrecen una lectura fascinante, sin duda también para los realistas contemporáneos, y estimulan la concientización de muchos aspectos de la mirada y de la representación.

Era esencial de crear espacio para obtener la ilusión de la realidad.

Rembrandt, details Nightwatch

Rembrandt, details Nightwatch

Aparte de la perspectiva, la percepción era un elemento importante. Se descubrió que si ponías un pedazo de papel color celeste contra el cielo del mismo color, siempre notarías que el papel está cerca y el cielo infinitamente lejos, por lo rugoso del papel.5)

Rembrandt aplicó este fenómeno a menudo, vea el detalle de La ronda de noche. La aplicación del descubrimiento de las leyes de la percepción contribuiría a la tridimensionalidad. ¡Imagínate aquellos pintores ponderando ese tipo de cuestiones!
La idea que el aire tiene substancia, que toma cuerpo en una distancia corta, y que su prensencia debería ser sugerida alrededor de cada objeto para crear espacialidad es maravillosa.

Rembrandt-Anatomy Lesson

Rembrandt, detail The Anatomy Lesson of Dr. Nicolaes Tulp

Van de Wetering: “El joven Rembrandt ya había aplicado esta noción con gran sutileza en ‘La lección de anatomía del Dr. Nicolaes Tulp’.” Plantea:

“Sólo cuando se toma nota concientemente de estas modulaciones de luz y tonalidad extremadamente refinadas de una cabeza y golilla a otra, de los cercas hasta el fondo, es que se evidencia que esto es una de las principales razones para el marcado efecto atmosférico de los cuadros de Rembrandt.”6)

Otras ideas para crear la ilusión del espacio han sido aplicadas en la fenomenal La ronda de noche. Se nota esto claramente comparando La ronda de noche con otros cuadros con el mismo tema que están expuestos en el mismo Rijksmuseum, Amsterdam.

Había también un tratado sobre los grados de sombra y qué tipo de pigmento había que usar en pintarlos. O aún la teoría de la disminución numérica de un rayo de luz penetrando una habitación.7)

Vermeer-Art-Painting

Vermeer, The Art of Painting

Vermeer probablemente estaba al tanto, como se evidencia por la luz interior de sus cuadros. Creó una combinación genial de espacialidad e intimidad.
Estos ejemplos demuestran el nivel de conocimiento excepcional entre los pintores de la época. No quiero decir que debemos copiar estas teorías, pero sí podemos aprender de ellas, y mejorar nuestro arte.

Realismo: banal, vulgar

Otro autor sobre esta época es Boudewijn Bakker. Relata que el realismo extremo de los holandeses invitaba la crítica de los italianos: ¿imitación?, está bien, pero ¿qué es de la imaginación?

Hals-Laughing-Boy

Hals, Laughing Boy

Al fin y al cabo, el arte debería levantar la realidad hacia un nivel superior, creando la belleza perfecta, idealizando. La temática holandesa era juzgada de ser banal, vulgar.

Una caricatura del artista inglés Thomas Rowlandson muestra cómo se vio este realismo holandés aún en el siglo XVIII.

Rowlandson, Dutch Academy

Rowlandson, Dutch Academy

La teoría clásica del arte enseñaba que los estudiantes debían dibujar estatuas antiguas, ya que estas tenían las proporciones perfectas. Samuel van Hoogstraten, que más tarde había de volverse a un estilo más clasicista, se quejaba de los modelos feos que Rembrandt llevaba a su estudio.

“En verdad, me quejo de mi suerte cuando miro mis antiguos dibujos académicos, que nos enseñaron tan parsimoniosamente en nuestra juventud; ya que no es más trabajo copiar una postura graciosa que una desagradable y repugnante.”8)

En efecto, Rembrandt iba muy lejos… En uno de sus autorretratos descubrí una pústula en su mejilla. Obviamente le gustó pintar esta ‘verdad’.

Rembrandt-Self-Portrait-1659

Rembrandt Self Portrait, 1659, detail

Conté esto a mi muy querido profesor Diederik Kraaijpoel, cuando en una ocasión estábamos discutiendo sobre realismo, estilo y arte. ‘Sin estilo no hay arte’, había escrito en uno de sus libros; lógico, la realidad no tiene estilo. Entonces, un realismo tan naturalista, –le pregunté–,  con una pústula mostrando la pura verdad, podría ser considerado como algo más allá de cualquier estilo? De todos modos mi profesor no podía creer que Rembrandt realmente había pintado este pústula. Y sobre realismo muy naturalista comentaba: jamás puede ser una copia, el artista siempre hace una selección de la realidad.

La respuesta: un ‘hallazgo’

Karel van Mander respondió a la crítica italiana planteando: ”En la vida se encuentra todo”, no hay mejor manual. En el ‘libro de la naturaleza’, la creación visible es considerada como el el segundo o incluso el primer ‘libro’ de revelación divina, junto a la Sagrada Escritura.

Intensive-Looking

Intensive Looking

La Invención, o la Imaginación, también se puede considerar como un ‘hallazgo’, algo hallado en la naturaleza después de una observación larga y aguda. La observación intensiva es la llave hacia la belleza. La belleza está encerrada en la realidad. La realidad es creada por Dios.9)

 

 

El pintor debía empezar a trabajar desde la naturaleza cuánto antes. Y ¿el estilo, la maniera? Su consejo: no vayas a fabricar, “¡id de la ornamentación hacia la verdad!” Las fabricaciones podrían afectar la ilusión de realidad. El pintor no debía estilizar ni idealizar, sino caracterizar. 10)

Rembrandt-Girl-Pictureframe

Rembrandt, Girl in a Pictureframe

Para Rembrandt, ‘la verdad’ era la vida, a capturarse en su ‘vitalidad más natural’. Van de Wetering observa que el cuadro Una joven dentro de un marco da la impresión que la joven está a punto de poner su mano derecha sobre el marco; hasta la pendiente parece moverse; la vida es capturada en el momento.11)

Pues, los holandeses se desviaron de la teoría del arte corriente. La imitación era altamente apreciada. Pero la invención o la imaginación nunca estaban muy lejos. La belleza dentro de la verdad, intensamente observada por el artista, era transferida a la obra de arte.
Para mí, sentía como volverse a casa. Yo siempre había pensada de esa manera.

………………
3) Mander, Karel van. Het Schilder-Boeck. Haarlem,1604.
4) Hoogstraten, Samuel van. Inleyding tot de hooge schoole der schilderkonst: anders de zichtbaere werelt. Davaco Publishers, s.l., 1969.
5) Wetering, Ernst van de. Rembrandt. The Painter at Work. Amsterdam, 2000. p. 183.
6) Id., p.187.
7) Wetering, Ernst van de. Rembrandt. The Painter Thinking. Amsterdam, 2016. p.157.
8) Emmens, ) J.A.. Rembrandt en de regels van de kunst. Amsterdam, 1979. p.220.
9) Bakker, Boudewijn. “Natuur of kunst? Rembrandts esthetica en de Nederlandse traditie.” In: Christiaan Vogelaar e.a., Rembrandts landschappen. Zwolle, 2006. p.163.
10) Id., p.167, 166.
11) Wetering, Ernst van de. Rembrandt. The Painter Thinking. Amsterdam, 2016. p.263.

Traducción NL-ES por Jeroen Strengers

Imitation and Imagination 2, TRAC2018. Noticias.

 

Imitation and Imagination 2, TRAC2018

Dürer, how to imitate complex figures

Dürer, A Draftsman Making a Perspective Drawing of a Woman.jpg

En mayo de 2018 dí una conferencia, Imitation and Imagination, en TRAC2018 (The Representational Art Conference) en Holanda, junto con Ernst van de Wetering, el mayor mayor experto de Rembrandt en el mundo. Su contribucón trató de Rembrandt y la apreciación de calidad en el arte. Su conferencia estaba basada en:

A  CORPUS  OF  REMBRANDT  PAINTINGS  Volume  V  Chapter  IV  with  the  title:  On  quality:  Comparative  remarks  on  the  function  of  Rembrandt’s  pictorial  mind  (pp.  283  –  310).  Freely  accessible  in  The  Rembrandt  Database:

http://rembrandtdatabase.org/literature/corpus?tmpl=pdf&pdf=/images/corpus/CorpusRembrandt_5.pdf

Rembrandt, Abraham's sacrifice and Unknown, Abraham's sacrifice

Rembrandt, Abraham’s sacrifice and
Unknown, Abraham’s sacrifice

Mi conferencia trató del realismo naturalista, el área de tensión entre la imitación y la imaginación en el arte clásico, incluído la variante contemporánea.
El naturalismo es una de las muchas expresiones del arte representacional, una con un alto grado de imitación.
Vea un comentario respecto a una pintura bastante realista, en Facebook (28-10-2014):

Huysman. Street in Utrecht i

Gerard Huysman. Utrecht, street in backlight, oil on panel, 2013

« No entiendo por qué un artista se daría tanto trabajo para hacer un cuadro como este, que se parece tanto a una foto. Para eso tenemos cámaras. Veo la habilidad del artista, pero no el alma. »

 

Esto es una opinión que se oye frecuentemente. Porque realmente: ¿no es que la imitación está estorbando la imaginación? ¡Exactamente! No hay alma, no hay creatividad artística. Y de esto se trata en esta discusión.
Contestaré la opinión que el naturalismo carece de imaginación.

La primera parte de la conferencia se publicó en un blog anterior (vea Archivo, agosto 2017).
La segunda parte de Imitación e Imaginación es la que sigue.

Sin embargo, la crítica en la cita sí concuerda con mis dudas sobre mi propia obra. Me sentí afligida por preguntas:
● ¿El realismo naturalista es igual a copiar?
● ¿Es una forma de arte inferior? ¿Es aburrido?
● A mucha gente le gusta este tipo de obras, pero esto no significa que es arte relevante.
● ¿Aporta algo? Al fin y al cabo, la realidad, el mundo real, ya está ahí. Deberías hacer algo con ello, añadir algo.
● ¿No deberías meter tus sentimientos personales en tu arte?

drawing I don't know any more

I don’t know any more, pencil-eraser-paper

Arte bueno, ¿quién lo juzga?

El realismo contemporáneo en los Países Bajos ha florecido por treinta años ahora. Esto es bién especial en Europa. Sin embargo, las instituciones oficiales de arte y los medios de comunicación generalmente no lo han tomado en cuenta. Despues de treinta años esto es muy raro. Se retiene un tesoro cultural al gran público.
Recientemente, una periodista escribió un un prestigioso periódico holandés que el realismo puede ser riesgoso. Sí, virtuosismo es necesario, escribe ella, pero el comentario ‘Parece una foto’ no es un cumplido. ‘Parece real’, aún menos. El artista debe exponerse a sí mismo, si no su pintura no será nada más que una ilustración. Ella menciona a Henk Helmantel, que dijo que no busca expresar sus sentimientos personales.1) En la interpretación de ella, lo que él produce no son nada más que ilustraciones, muy lejos de verdaderas obras de arte.

No hay nada en contra de sentimientos personales en el arte. Pero parece que hay un consenso que la personalidad, los sentimientos del artista, son primordiales, mientras que otras aproximaciones son excluídas o rechazadas.
Aunque no es exactamente lo mismo, me hace pensar en Giorgio Vasari, que indicó que el buen arte, aparte de imitación e imaginación, debe tener estila y maniera, un estilo artístico personal y elegante.2) De veras, un estilo propio añade algo al arte.

Van de Riet, Drawing Model and Daphne

Gezien van de Riet. Left: Drawing her model, acryl/oil on linnen, 1996, and right: Daphne, oil on canvas, 2016

Pues uno podría argüir que mi desarrollo hasta ahora simplemente ha tomado la dirección equivocada. Unos veinte años atrás pinté La pintora y su modelo, vea la imagen a la izquierda. A la derecha una obra reciente, Dafne. Ha movido de un toque suelto, colorido libre e imaginación libre hacia un naturalismo.
Y el naturalismo está enfocado menos en el estilo y el toque personal.
Sí, en mis años de principiante a menudo tenía un toque personal. Esas obras nunca serán llamadas copias o fotos. ¿Por qué cielos opté por una manera más naturalista de pintar? ¡Sólo me he complicado las cosas!
El chiste era: no era mi culpa. Más y más yo quería celebrar la belleza que había observado, para apropiarme de ella.

Los antiguos griegos

¿Podría ser que la historia del arte había testimoniado discusiones anteriores sobre esta cuestión? Empezé una búsqueda.
Los antiguos griegos tenían una gran apreciación para el detalle naturalista. Los pájaros debían confundir las uvas pintadas por reales, tratando de picotearlas. Una anécdota sobre Apeles demuestra claramente su admiración para la imitación. El caballo que él pintó era tan natural, que el caballo de Alejandro Magno empezó a relinchar al verlo.

Los griegos tenían opiniones claras sobre la imaginación. El artista debía tener en mente la Idea platónica, la forma perfecta, la belleza supernatural del objeto que quería representar. Esto no se lograba de manera automática, porque los modelos sólo eran simples mortales. Hasta el cuerpo humano más bello podía tener tobillos gordos. Pues en este caso ¡tomarías los tobillos de otro! Idealizando de esta manera, el artista trascendería la mera imitación.
Aquí las tenemos: la imitación y la imaginación…

Aphrodite and Alexander as Hunter.jpg

After Praxiteles. Aphrodite, and After Lysippus. Alexander as hunter, both 4th century BC

Pero de repente tuve un sobresalto. Leí sobre el escultor Lisipo, que trabajó en la corte de Alejandro Magno. Él quería transferir lo que veía de una manera naturalista. No al seguir las reglas corrientes para la belleza perfecta, formuladas por los antiguos maestros, sino su propia observación.
No se sabe mucho con certeza sobre Lisipo. Pero la escultura atribuída a él, Alejandro cazador, demuestra claramente un realismo naturalista. Quienquiera que lo hizo, el artista era capaz de imitación avanzada.
Me gustó este Lisipo.

1) Roodnat, Joyce. “Met drift geschilderde ‘kleine onderwerpen’ “. NRC, 2018-02-28.
2) Vasari, Giorgio. Lives of the Artists. Volume 1. Introduction by George Bull. London, 1987. p. 19-20.
Imitación e Imaginación continuará en los próximos blogs.

Galería Artelibre “20 años, en 20×20”

Galería Artelibre

Galería Artelibre

La galería Artelbire me invitó a participar en su galería virtual, en la categoría de Grandes Autores. Esta galería, basada en España, tiene artistas en su sitio como Anders Zorn, Natalie Holland, David Kassan.

Galería Artelibre Artistas del mes

Galería Artelibre Artistas del mes

Desde ya más de veinte años quiere promover el realismo a nivel internacional y ¡esto me ha robado el corazón! Una exposición especial celebrará su vigésimo aniversario: “20 años, en 20×20” (todas las obras serán del tamaño de 20x20cm). La exposición viajará por toda España y visitará también el MEAM, Museo Europeo de Arte Moderno, en Barcelona. ¡Mi obra será parte de ella!

Link: http://artelibre.net/autor/27050

Calendario, agenda, tarjetas

La editora de arte Bekking&Blitz ha publicado agendas y calendarios de arte para el año 2019. Una de mis obras figura ahí entre otros artistas como Sorolla, Sargent, Kenne Grégoire.

Kunst weekalender en aganda's Bekking&Blitz

Kunst weekalender en aganda’s Bekking&Blitz

En Brujas, Bélgica, ví una tarjeta de una de mis pinturas en el Museo Groeningen. Me dijeron que era prohibido sacar una foto de ello. Expliqué que se trataba de una obra mía, pero en vano. Sin embargo, desobedecí y el empleado amablemente pretendió no verlo…
En el Drents Museum en Assen, Holanda, también tenían mis tarjetas en venta, y también mi libro. ¡Un lindo estímulo! Es una ayuda para lo que en marketing se llama brand awareness. Cosas pequeñas, pero…

Groeninge en Drents Museum cards and book Gezien van de Riet

Groeninge en Drents Museum cards and book

Traducción por Jeroen Strengers