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Imitation and Imagination 3. Disclosure of Dutch Golden Age art theory

Imitación y Imaginación 3. Teorías de arte del Siglo de Oro holandés reveladas

Dürer-imitate-figures

Dürer, A Draftsman Making a Perspective Drawing of a Woman

Previamente

En mayo de 2018 dí una conferencia, Imitación e Imaginación, en TRAC2018 (The Representational Art Conference) en Holanda.
Se trató del realismo naturalista, el área de tensión entre la imitación y la imaginación. El naturalismo tiene un alto grado de imitación. Vea por ejemplo un comentario respecto a una pintura bastante realista, en Facebook (28-10-2014):

Huysman. Street in Utrecht i

Gerard Huysman. Utrecht, street in backlight, oil on panel, 2013

« No entiendo por qué un artista se daría tanto trabajo para hacer un cuadro como este, que se parece tanto a una foto. Para eso tenemos cámaras. Veo la habilidad del artista, pero no el alma. » 

Porque realmente: ¿no es que la imitación está estorbando la imaginación? ¿Que el naturalismo carece de imaginación? Pero, contestaré la esta opinión.
Parte 1 de la conferencia: blog agosto 2017 (vea Archivo)
Parte 2: blog agosto 2018
Parte 3: la que sigue (elaborado)

Teorías de arte del Siglo de Oro holandés reveladas

Demos un salto en el tiempo hacia el año 2000. El libro Rembrandt. The Painter at Work es publicado. Un verdadero tesoro del Siglo de Oro holandés es revelado de manera experta y fascinante por Ernst van de Wetering. Se trata nada menos de las teorías de arte sobre el realismo, olvidadas durante más de tres siglos. Resulta que los artistas de aquella época eran eran muy versados en teoría de arte, lo cual había perfeccionado su comprensión y capacidad. ¡No en vano tienen fama mundial!
Por supuesto que esto vale sobre todo para Rembrandt, que ponderó, investigó, experimentó y desarrolló nuevas técnicas.

Rembrandt. The Painter at Work & Rembrandt. The Painter Thinking. Art theory Dutch Golden Age

Rembrandt. The Painter at Work & Rembrandt. The Painter Thinking.

Esta noción llegó a mí leyendo este libro con creciente asombro. ¿Por qué aqeullas ideas no son conocidas ahora? Escribí a Ernst van de Wetering que me gustaría saber más sobre aquellas teorías, pero que no tenía tiempo para leer los textos originales en su lenguaje del siglo XVII. No era necesario: me dio otros textos no publicados y en 2016 se publicó Rembrandt. The Painter Thinking. Nuevamente, yo estaba perpleja: salió a la luz una fuente rica para el arte – ¡tantas ideas inteligentes depositadas en tratados teóricos del arte!
Van de Wetering me contó que muchas personas le dijeron que sus libros eran como una revelación para ellas, mismo cuando pensaban que estaban bien informadas sobre Rembrandt y el arte del siglo XVII. ¡Igual que yo!
Volvamos ahora a aquella época, el Siglo de Oro.

Tesoro de arte en el Siglo de Oro Holandés

En la pintura holandesa se originó un realismo muy particular, ya en el siglo XVI, pero sobre todo el en siglo XVII. Varios pintores desarrollaron sus ideas sobre el arte y escribieron manuales. Enfatizaron la importancia de la imitación y la observación. Por supuesto incluyeron elementos clásicos como la perspectiva o la anatomia.

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Karel van Mander, Het Schilder-Boeck, 1604

El pintor-autor Karel van Mander describió un gran cantidad de fenómenos naturales en Het Schilder-boeck (El Libro de Pintura).3)

Samuel van Hoogstraeten: Art History Dutch Golgen Age

Samuel van Hoogstraeten: Art History Dutch Golgen Age

El antiguo alumno de Rembrandt, Samuel van Hoogstraeten, también escribió un manual importante: Inleyding tot de hooge schoole der schilderkonst: anders de zichtbaere werelt. 4) Estos libros pertenecían al equipaje cultural de todo pintor que se autoestimaba.
Se puede leer todo sobre ello en Rembrandt. The Painter at Work, y Rembrandt. The Painter Thinking, y otras publicaciones de Ernst van de Wetering. Ofrecen una lectura fascinante, sin duda también para los realistas contemporáneos, y estimulan la concientización de muchos aspectos de la mirada y de la representación.

Era esencial de crear espacio para obtener la ilusión de la realidad.

Rembrandt, details Nightwatch

Rembrandt, details Nightwatch

Aparte de la perspectiva, la percepción era un elemento importante. Se descubrió que si ponías un pedazo de papel color celeste contra el cielo del mismo color, siempre notarías que el papel está cerca y el cielo infinitamente lejos, por lo rugoso del papel.5)

Rembrandt aplicó este fenómeno a menudo, vea el detalle de La ronda de noche. La aplicación del descubrimiento de las leyes de la percepción contribuiría a la tridimensionalidad. ¡Imagínate aquellos pintores ponderando ese tipo de cuestiones!
La idea que el aire tiene substancia, que toma cuerpo en una distancia corta, y que su prensencia debería ser sugerida alrededor de cada objeto para crear espacialidad es maravillosa.

Rembrandt-Anatomy Lesson

Rembrandt, detail The Anatomy Lesson of Dr. Nicolaes Tulp

Van de Wetering: “El joven Rembrandt ya había aplicado esta noción con gran sutileza en ‘La lección de anatomía del Dr. Nicolaes Tulp’.” Plantea:

“Sólo cuando se toma nota concientemente de estas modulaciones de luz y tonalidad extremadamente refinadas de una cabeza y golilla a otra, de los cercas hasta el fondo, es que se evidencia que esto es una de las principales razones para el marcado efecto atmosférico de los cuadros de Rembrandt.”6)

Otras ideas para crear la ilusión del espacio han sido aplicadas en la fenomenal La ronda de noche. Se nota esto claramente comparando La ronda de noche con otros cuadros con el mismo tema que están expuestos en el mismo Rijksmuseum, Amsterdam.

Había también un tratado sobre los grados de sombra y qué tipo de pigmento había que usar en pintarlos. O aún la teoría de la disminución numérica de un rayo de luz penetrando una habitación.7)

Vermeer-Art-Painting

Vermeer, The Art of Painting

Vermeer probablemente estaba al tanto, como se evidencia por la luz interior de sus cuadros. Creó una combinación genial de espacialidad e intimidad.
Estos ejemplos demuestran el nivel de conocimiento excepcional entre los pintores de la época. No quiero decir que debemos copiar estas teorías, pero sí podemos aprender de ellas, y mejorar nuestro arte.

Realismo: banal, vulgar

Otro autor sobre esta época es Boudewijn Bakker. Relata que el realismo extremo de los holandeses invitaba la crítica de los italianos: ¿imitación?, está bien, pero ¿qué es de la imaginación?

Hals-Laughing-Boy

Hals, Laughing Boy

Al fin y al cabo, el arte debería levantar la realidad hacia un nivel superior, creando la belleza perfecta, idealizando. La temática holandesa era juzgada de ser banal, vulgar.

Una caricatura del artista inglés Thomas Rowlandson muestra cómo se vio este realismo holandés aún en el siglo XVIII.

Rowlandson, Dutch Academy

Rowlandson, Dutch Academy

La teoría clásica del arte enseñaba que los estudiantes debían dibujar estatuas antiguas, ya que estas tenían las proporciones perfectas. Samuel van Hoogstraten, que más tarde había de volverse a un estilo más clasicista, se quejaba de los modelos feos que Rembrandt llevaba a su estudio.

“En verdad, me quejo de mi suerte cuando miro mis antiguos dibujos académicos, que nos enseñaron tan parsimoniosamente en nuestra juventud; ya que no es más trabajo copiar una postura graciosa que una desagradable y repugnante.”8)

En efecto, Rembrandt iba muy lejos… En uno de sus autorretratos descubrí una pústula en su mejilla. Obviamente le gustó pintar esta ‘verdad’.

Rembrandt-Self-Portrait-1659

Rembrandt Self Portrait, 1659, detail

Conté esto a mi muy querido profesor Diederik Kraaijpoel, cuando en una ocasión estábamos discutiendo sobre realismo, estilo y arte. ‘Sin estilo no hay arte’, había escrito en uno de sus libros; lógico, la realidad no tiene estilo. Entonces, un realismo tan naturalista, –le pregunté–,  con una pústula mostrando la pura verdad, podría ser considerado como algo más allá de cualquier estilo? De todos modos mi profesor no podía creer que Rembrandt realmente había pintado este pústula. Y sobre realismo muy naturalista comentaba: jamás puede ser una copia, el artista siempre hace una selección de la realidad.

La respuesta: un ‘hallazgo’

Karel van Mander respondió a la crítica italiana planteando: ”En la vida se encuentra todo”, no hay mejor manual. En el ‘libro de la naturaleza’, la creación visible es considerada como el el segundo o incluso el primer ‘libro’ de revelación divina, junto a la Sagrada Escritura.

Intensive-Looking

Intensive Looking

La Invención, o la Imaginación, también se puede considerar como un ‘hallazgo’, algo hallado en la naturaleza después de una observación larga y aguda. La observación intensiva es la llave hacia la belleza. La belleza está encerrada en la realidad. La realidad es creada por Dios.9)

 

 

El pintor debía empezar a trabajar desde la naturaleza cuánto antes. Y ¿el estilo, la maniera? Su consejo: no vayas a fabricar, “¡id de la ornamentación hacia la verdad!” Las fabricaciones podrían afectar la ilusión de realidad. El pintor no debía estilizar ni idealizar, sino caracterizar. 10)

Rembrandt-Girl-Pictureframe

Rembrandt, Girl in a Pictureframe

Para Rembrandt, ‘la verdad’ era la vida, a capturarse en su ‘vitalidad más natural’. Van de Wetering observa que el cuadro Una joven dentro de un marco da la impresión que la joven está a punto de poner su mano derecha sobre el marco; hasta la pendiente parece moverse; la vida es capturada en el momento.11)

Pues, los holandeses se desviaron de la teoría del arte corriente. La imitación era altamente apreciada. Pero la invención o la imaginación nunca estaban muy lejos. La belleza dentro de la verdad, intensamente observada por el artista, era transferida a la obra de arte.
Para mí, sentía como volverse a casa. Yo siempre había pensada de esa manera.

………………
3) Mander, Karel van. Het Schilder-Boeck. Haarlem,1604.
4) Hoogstraten, Samuel van. Inleyding tot de hooge schoole der schilderkonst: anders de zichtbaere werelt. Davaco Publishers, s.l., 1969.
5) Wetering, Ernst van de. Rembrandt. The Painter at Work. Amsterdam, 2000. p. 183.
6) Id., p.187.
7) Wetering, Ernst van de. Rembrandt. The Painter Thinking. Amsterdam, 2016. p.157.
8) Emmens, ) J.A.. Rembrandt en de regels van de kunst. Amsterdam, 1979. p.220.
9) Bakker, Boudewijn. “Natuur of kunst? Rembrandts esthetica en de Nederlandse traditie.” In: Christiaan Vogelaar e.a., Rembrandts landschappen. Zwolle, 2006. p.163.
10) Id., p.167, 166.
11) Wetering, Ernst van de. Rembrandt. The Painter Thinking. Amsterdam, 2016. p.263.

Traducción NL-ES por Jeroen Strengers